Road trip en Sicile #1 – Palermo & Monreale

Bienvenue à Palerme, Capitale de la Sicile, des cultures et résumé d’une histoire riche et haute en couleur.

street

Vous allez en prendre plein les yeux lorsque vous visiterez cette ville. Personnellement, c’est une des rares villes dans laquelle je me suis dit : « ça doit être chouette de vivre içi ». A part Copenhague, je ne l’ai ressenti qu’à Palerme.

Lorsqu’on a préparé notre voyage, je tenais à y passer au moins 4 jours quand je voyais tout ce qu’il y avait à faire. Ce ressenti a été confirmé par tous les retours de week-end à Palerme que j’ai eu l’occasion de lire ou d’entendre. Ma moitié était plus que pas du tout enthousiasmée à l’idée d’y rester quatre jours. Pourquoi ? A cause des clichés qui collent à la peau de cette ville … La mafia, la ville est moche, sale… bref, vous voyez le topo…

Après ces quatre jours, ma moitié était plus que ravie d’avoir passé autant de temps à Palerme. Nous avons pu visiter des sites historiques, déambuler dans les rues, et boire des spritz en terrasse, face à la mer… Et ces moments-là, ça n’a pas de prix…

Allez, la visite commence ici 😉

–       Quels sites historiques visiter ?

Comme vous le verrez dans tous les guides, il y a pas mal de choses à visiter à Palerme : la cathédrale, le palais des Normands (appelé aussi palazzo reale) et sa chapelle Palatine, la fontaine Pretoria notamment.

La Cathédrale de Palerme :

Le premier regard que vous allez avoir de la cathédrale est surprenant. On marche dans une petite rue pour y aller et, sans s’y attendre, la voici qui se tient, sur votre droite, majestueuse. Et là, on ne peut qu’avoir le souffle coupé.

cathé 1

La place devant la cathédrale est très belle. Pour être tout à fait honnête, l’extérieur de la cathédrale est plus joli que l’intérieur. On ressent toute l’influence arabo-normande sur les façades extérieures.

Vous avez la possibilité de monter en haut pour admirer la vue sur Palerme (7€ par pers.). C’est absolument magnifique. Palerme s’offre à votre regard dans son intégralité.

caht 2

cathé 3

Le Palais des Normands :

Bienvenue au Parlement de la région de Sicile, auparavant palais des Hauteville, famille régnante de Sicile qui a apporté quelques aménagements (notamment la chapelle palatine) au château/fort d’origine.

Vous pouvez y visiter les appartements royaux et aussi la salle Hercule où se déroulent les séances de l’Assemblée de Sicile (12€ par pers.).

assemblée

La Chapelle Palatine :

Cette chapelle est absolument hallucinante. Vous allez prendre une grosse claque en y entrant.

Elle résume bien l’histoire de cette ville et son melting pot. Des sculpteurs napolitains, des mosaïstes grecs et des artisans arabes ont travaillé sur la chapelle.

Ouvrez grand vos yeux !

Chap 1

chap 2

chap 3

chap 4

Attention, vous ne pouvez pas la visiter sans visiter le palais des Normands ! L’entrée se fait par le palais des Normands.

I Quattro Canti :

Les « quatre coins » sont une place célèbre de Palerme. Les angles des immeubles sont richement sculptés et magnifiques. Vous passerez régulièrement dans cette place car elle se situe au croisement entre la via maqueda et la via vittorio Emmanuele

La Fontana Pretoria :

C’est une des plus belles places de Palerme. Sa lumière change en fonction de l’heure à laquelle vous la voyez. Le matin, sa lumière est vive, le soir avec la lumière rose/orangée du coucher de soleil. Bref, un vrai régal pour les yeux.

piazza 2

Initialement, cette fontaine a été réalisée par un sculpteur florentin (Francesco Camilliani) entre 1554 et 1555 pour une ville en Toscane. Elle a par la suite été rachetée par la ville de Palerme et installée devant l’hôtel de ville (Palazzo Pretorio).

Juste à côté de cette place, vous trouverez une autre place, la piazza Bellini (où se trouve l’office du tourisme). Je vous invite vraiment à visiter une église qui donne dessus, qui est vraiment assez moche de l’extérieur mais est somptueuse à l’intérieur. Il s’agit de l’église Santa Caterina (entrée payante – mais ça vaut le coup). Nous ne l’avions pas visitée et après avoir vu à quoi elle ressemblait dans des reportages, je vous avoue que je le regrette un peu beaucoup. Ne faites pas la même erreur que nous ;).

La piazza Bellini est aussi très jolie !

–       Que voir d’autre à Palerme ?

Nous avons beaucoup adoré nous balader près de la marina. La vue est superbe et il y a des très beaux bateaux. Quand vous allez tout au bout de la marina, il y a des food truck et aussi un bar éphémère (je ne sais pas si les food truck sont là tout le temps où s’ils sont aussi éphémères). Et ça, c’est hyper sympa. Tous les soirs, on allait se boire un petit spritz face à la mer avec un peu de musique en fond sonore. On a ADORE la marina !!!!

Marina 1

Marina 2

En allant vers la marina, vous passerez par le quartier de la Kalsa et notamment un ficus qui occupe plus de 1200m² !

Nous avons visité le marché du Ballaro mais l’après-midi donc pas dans son « jus ». Nous n’avons pas vraiment d’avis dessus du coup !

Parce que Palerme a aussi une histoire récente. Vous verrez parfois des monuments vous rappelant des meurtres commis par la mafia ou des plaques en l’honneur de personnes tuées.

mafia

En résumé, Palerme est une ville où il fait bon se balader et se perdre dans les rues. Vous tomberez alors sans vous attendre sur des choses magnifiques comme les théâtres (Massimo, Politeama) ou des parcs (comme celui de la villa Trabia). Saisissez vous de Palerme et laissez-vous emporter et vivre au rythme d’un palermitain.

–       Où manger à Palerme ?

Palerme regorge de bonnes adresses ! J’ai été très sincèrement surprise de voir que l’on pouvait trouver des endroits bons un peu partout. C’est assez rare dans une ville avec beaucoup de touristes. Je vous donne nos adresses testées et approuvées !

Ferro di Cavallo

Non seulement c’est bon mais la petite terrasse en contre-bas est super sympa et c’est authentique (beaucoup de palermitains mangent là ! et ça, c’est gage de qualité ;)).

Nous l’avons trouvé en flânant et avons été attirés par la terrasse. Nous n’avons vu qu’ensuite qu’il était conseillé par des guides ! C’est donc une adresse chaudement recommandée 😉

Nous avons testé la caponata (classique sicilien), des pasta et des fritures de poisson (32 € pour deux entrées, deux plats et de l’eau).

ferro 1

ferro 2

Ferro di Cavallo
20 via Venezia
90133 Palermo

Antico Caffè

Nous l’avons testé un dimanche (tout était fermé dans le coin dans lequel on se baladait). Recommandé par plusieurs guides surtout pour les douceurs (chocolat notamment), nous n’avons pas été déçus par le salé. Au menu, carpaccio et glaces en dessert (32€ pour deux plats, deux desserts et des boissons)!

Antico

antico 2

Antico Caffè
107 via Principe di Belmonte
90139 Palermo

A’Cala

Petit restaurant sympa et un peu branché de Palerme. On y mange plutôt bien mais un peu cher par rapport au prix moyen d’un repas à Palerme (environ 30€ pour deux pers.). Mais l’avantage c’est qu’on a une très belle vue quand on dîne.

A'Cala

A’Cala
via Cala
90133 Palermo

Pizza Ferrari

Pour une petite part de pizza si vous n’avez pas envie d’aller au resto ou pas une très grande faim, ou après un apéro au bar éphémère de la marina c’est l’endroit parfait ! Les pizzas sont délicieuses et pas chères du tout (5€ pour deux parts de pizza)!

Pizza Ferrari
184 via Vittorio Emmanuele
90133 Palermo

Bon à savoir sur Palerme :

– N’hésitez pas à aller faire un saut à l’office du tourisme (piazza Bellini). Les personnes sont très accueillantes et pleines d’info pour vous aider lors de votre séjour.

– Beaucoup d’entrée d’églises sont payantes. Il ne faut pas hésiter à payer pour certaines églises. Déjà parce quelles sont splendides et aussi parce que ça contribue à leur restauration. Palerme étant une ville avec beaucoup de trésors, peu de fonds publics sont alloués aux propriétaires ou congrégations.

– Vous êtes en sécurité dans cette ville ! Adoptez le comportement à avoir en ville et puis c’est tout !!! Nous ne nous sommes pas sentis en insécurité à aucun moment lors de notre séjour dans celle ville.

Vous rendre à Palerme depuis l’aéroport ? Les bus AST font des aller-retour réguliers entre Palerme et l’aéroport. Vous pouvez acheter des tickets (c’est sur votre gauche juste avant de sortir de l’aéroport). Le trajet prend environ 40 minutes – environ 12€ aller-retour par pers.

*****

Vous ne pouvez pas partir de Palerme sans visiter Monreale (d’où le fait d’y passer quatre jours). Car, comme dit le proverbe « Celui qui visite Palerme sans voir Monreale arrive âne et repart porc ». Vous avez compris, vous n’y couperez pas !

Allez, on monte dans le bus et on va jeter un petit coup d’œil à Monreale 😉

Deux choses à visiter à Monreale : le cloître et le Duomo.

Le Cloître :

Il est absolument magnifique. Les colonnes sont très finement décorées de mosaïques. Si vous avez un peu de chance, un restaurateur sera peut être en train de s’occuper d’une des colonnes. C’est un lieu très paisible et reposant. 6# par pers.

cloître

Le Duomo :

Vous allez enfin comprendre le proverbe ! Le Duomo produira sur vous le même effet que la chapelle Palatine. C’est absolument magnifique. On en prend plein les yeux.

duomo monre

Je vous conseille d’utiliser le guide bleu pour cette visite car il explique tout ce qu’il y a à voir et notamment le cycle de la Genèse (42 scènes !!!).

Autre chose à voir à Monreale : prenez la via d’Acquisto jurste à gauche du Duomo après la petite place. Descendez la rue et vous aurez une vue splendide sur Palerme.

vue monreale

Où manger à Monreale ?

Nous avons testé le restaurant Ciambra et nous ne pouvons que vous le conseillez. Là encore, un peu cher pour la région mais le rapport qualité-prix et largement à la hauteur (29€ pour deux plats et une bouteille d’eau) ! Au menu : pasta aux sardines et fenouil (typique de la Sicile);

ciambra

Ciambra
Via d’Acquisto
90046 Monreale

Petit bonus : voici les horaires des bus (été 2017).

horaire

Plusieurs lieux de départs de mémoire ; nous avons pris ceux place Politeama appelée aussi Ruggero Settimo. Vous pouvez vérifier les horaires de bus à l’office du tourisme.
Prix des billets aller-retour pour 2 pers.: 6€

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